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Defens'Aero

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L'EC 2/4 La Fayette escorte des bombardiers B-52H de l'US Air Force

L'EC 2/4 La Fayette escorte des bombardiers B-52H de l'US Air Force

© EC 2/4 « La Fayette » - Un B-52H Stratofortress escorté par des Rafale Air de la 4ème et 30ème Escadre de chasse.

© EC 2/4 « La Fayette » - Un B-52H Stratofortress escorté par des Rafale Air de la 4ème et 30ème Escadre de chasse.

Le 10 octobre 2019, peu de temps après le retour aux Etats-Unis des bombardiers furtifs B-2A Spirit du 509th Bomb Wing, l'US Air Force a déployé sur la base aérienne de Fairford, au Royaume-Uni, trois B-52H Stratofortress du 2nd Bomb Wing depuis la base aérienne de Barksdale, située en Louisiane. Ces B-52H, placés sous le commandement de l'US Air Force in Europe & Africa (USAFE-AFAFRICA), sont déployés en Europe afin de s'entraîner à divers exercices et d'améliorer leur interopérabilité avec les forces armées de la région.

C'est donc dans ce cadre là, le 25 octobre 2019, que des Rafale de l'Escadron de Chasse 2/4 « La Fayette » se sont entraînés à l'escorte et la protection de ces bombardiers du 2nd Bomb Wing, considérés comme des High value airborne asset (HVAA, aéronef à haute valeur ajoutée). « Nos avions ainsi que ceux du 2/30 [« Normandie-Niémen »] jouaient Blue tandis que le 3/30 [« Lorraine »] était Red Air [force ennemie, NDLR] », explique sur sa page Facebook officielle le « La Fayette », loin des cockpits des Mirage 2000Nk3 et des couloirs à très basse altitude.

Il est également précisé dans cette publication que « parmi les multiples rôles qu’une unité Rafale peut assurer, la protection HVAA (high value airborne asset) fait partie des tâches purement air-air que nous devons maîtriser. Généralement, nous opérons avec les E-3F du Berry pour ce type d’entraînement, mais nous avons profité de la présence en Europe des mythiques Stratofortress pour les escorter dans le cadre d’un scénario préparé en amont ». « C'était un travail d'autant plus intéressant qu'il nous a permis de travailler avec nos alliés et avec des vecteurs peu habituels », est-il par ailleurs ajouté. Enfin, ces mêmes B-52H Stratofortress se sont également entraînés au ravitaillement en vol auprès d'un KC-135RG (F-UKCL ; s/n 740) du Groupe de ravitaillement en vol 4/31 « Sologne ».

© Axel Pfeiffer / Armée de l'air - Un KC-135RG ravitaille en vol un B-52H du 2nd Bomb Wing.
© Axel Pfeiffer / Armée de l'air - Un KC-135RG ravitaille en vol un B-52H du 2nd Bomb Wing.
© Axel Pfeiffer / Armée de l'air - Un KC-135RG ravitaille en vol un B-52H du 2nd Bomb Wing.

© Axel Pfeiffer / Armée de l'air - Un KC-135RG ravitaille en vol un B-52H du 2nd Bomb Wing.