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Defens'Aero

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L'armée de l'Air accueille son second ravitailleur A330 MRTT

L'armée de l'Air accueille son second ravitailleur A330 MRTT

© Armée de l'Air - Le premier A330 MRTT français avec les deux tuyaux des nacelles de ravitaillement déployés.

© Armée de l'Air - Le premier A330 MRTT français avec les deux tuyaux des nacelles de ravitaillement déployés.

Alors que le premier exemplaire (MSN1735 ; MRTT041 ; F-UJCG) se trouve encore dans les mains de l'Equipe de marque ravitaillement en vol et de transport stratégique (RVTS), au sein du Centre d'expertise aérienne militaire (CEAM), l'armée de l'Air française a réceptionné son second A330-243 MRTT sur la base aérienne 125 d'Istres, ce 2 juillet 2019. D'abord réceptionné par la Direction générale de l'armement (DGA), il a ensuite été remis à l'armée de l'Air avec « trois mois d’avance sur le calendrier initial », explique le communiqué de presse du Ministère des Armées.

Cet appareil (MSN1808 ; MRTT042 ; F-UJCH) a été livré avec « une première aptitude EVASAN (évacuation sanitaire) », tandis que la « pleine capacité opérationnelle » devrait être délivrée à l’automne. « Celle-ci permettra l’aéromédicalisation d’une dizaine de blessés très graves ou le convoyage médical de 40 blessés légers nécessitant moins d’assistance médicale », souligne le communiqué.

Les deux A330-243 MRTT devraient être opérationnels en octobre 2019 et ainsi officiellement arriver au sein de la 31ème Escadre de ravitaillement en vol et de transport stratégique (RVTS), sur la base d'Istres. A terme, d'après la loi de programmation militaire (LPM) 2019-2025, cette escadre disposera d'une flotte de quinze A330 MRTT qui remplacera les ravitailleurs C-155FR et KC-135RG du Groupe de ravitaillement en vol (GRV) 2/91 « Bretagne » et les Airbus A310-300 et A340-200 de l'Escadron de transport (ET) 3/60 « Estérel ».

Les Phénix des FAS seront chargés de mener des missions de ravitaillement en vol, indispensables dans les opérations extérieures, pour les entraînements en France et surtout pour la mission de dissuasion nucléaire.

L'appareil dispose pour cela d'une perche rigide centrale et d'une nacelle sous les deux ailes. Contrairement aux C-135FR et KC-135RG actuellement en service et emportant 17 tonnes de carburant, l'A330 MRTT emporte lui pas moins de 50 tonnes. Les Stratotanker et les Phénix disposent tous les deux d'une autonomie de 4h30 sur la zone des opérations et peuvent opérer jusqu'à 2 000 kilomètres de la base de départ.

Ces MRTT pourront aussi mener des missions d'évacuation sanitaire avec le kit MORPHEE, déjà utilisé sur les actuels Stratotanker. En effet, il sera capable d'accueillir et de rapatrier en métropole vers les hôpitaux spécialisés des blessés de guerre puisque l'avion peut contenir jusqu'à dix modules MORPHEE à 12 000km de sa base.

Trois configurations sont possibles : La première, « CONFIGURATION CM30 », avec 20 stations accueillant jusqu’à 40 blessés légers, 88 passagers et du fret en soutes inférieures ; une seconde, « CONFIGURATION MORPHÉE» avec 10 modules accueillant jusqu’à 10 blessés lourds, 88 passagers et du fret en soutes inférieures ; et enfin une troisième et dernière, « CONFIGURATION D’OPPORTUNITÉ » avec 2 civières pour une évacuation médicale d’opportunité, 256 passagers et du fret en soutes inférieures.

Par ailleurs, ces appareils pourront effectuer des missions de transport puisqu'un appareil a la capacité d’accueillir 271 passagers à 10 000km, ou 40 tonnes à 7 000km. En comparaison, l'A310-300 emporte 29 tonnes à 5 000km et 185 passagers à 5 200km, et l'A340-200 transporte 41 tonnes à 11 500km et 279 pax à 11 800km. Enfin, les ravitailleurs actuels ont une capacité de 25 tonnes à 8 000km, de 73 pax à 9 000km, et de 8 modules MORPHEE à 8 000km.

Ils peuvent aussi servir de Relais Commandement avec une extension des communications pour les aéronefs évoluant dans la zone d'opération, notamment des communications C2 et de la SATCOM. En outre, il peut aussi faire office de relais d'informations ISR (Intelligence, Surveillance et Reconnaissance), avec une capacité de réception, de traitement et de diffusion des données reçues.

Le Standard 1, disponible à la livraison des avions, comprend le système d'échange de données tactiques Liaison L16, une caméra placée sous l'avant de l'avion et capable de filmer les environs de jour comme de nuit, un dispositif MEDEVAC (modules MORPHEE ou transport blessés légers), la perche rigide ventrale et les nacelles souples sous voilure et les spécificités techniques liées à la dissuasion nucléaire.

Le Standard 2, normalement disponible à compter de 2024, comprend un système de communication par satellite, une boucle courte de renseignement (transmission en direct au QG des données recueillies par la nacelle RECO-NG des Rafale via le satellite français SYRACUSE) et un système d'auto-protection.