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Defens'Aero

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Un Tornado IDS saoudien s'est écrasé au Yémen

Un Tornado IDS saoudien s'est écrasé au Yémen

© BAE Systems - Un Tornado IDS de la Force aérienne royale saoudienne lors d'un vol d'essai au-dessus du Royaume-Uni.

© BAE Systems - Un Tornado IDS de la Force aérienne royale saoudienne lors d'un vol d'essai au-dessus du Royaume-Uni.

Le 07 janvier 2018, un Tornado IDS de la Royal Saudi Air Force (RSAF, Force aérienne royale saoudienne) s'est écrasé dans la province de Saada, située dans le nord-ouest du Yémen, alors qu'il effectuait une mission de combat au-dessus du pays, dans le cadre de l'opération Tempête décisive.

Selon les déclarations du colonel Turki Al-Malki, porte-paroles de la coalition arabe qui opère au Yémen depuis 2015, à l'Agence de presse officielle de l'Arabie Saoudite, l'appareil de la RSAF s'est écrasé aux alentours de 15h40 (heure locale) à la suite, officiellement, d'une défaillance technique. Toutefois, la chaîne de télévision Al-Massirah, contrôlée par les milices chiites houthis a affirmé de son côté que l'appareil avait été abattu par les forces rebelles, sans donner plus de précisions.

L'équipage navigant, composé d'un pilote et d'un navigateur, s'est éjecté avant l'accident. Il a été récupéré au cours d'une mission CSAR (Combat Search and Rescue - Recherche et sauvetage au combat) par une équipe de commandos du 99th Squadron, équipé de H215M Cougar. Ils ont été transportés à l'hôpital afin de passer des examens en profondeur et pour y être soignés, en raison notamment d'une blessure à la main et au torse, d'après les photos publiées sur les réseaux sociaux.

Au cours de la même journée, un F-15 Eagle de la RSAF, mais dont la version exacte n'est pas connue, a lui été victime du tir d'un missile par les rebelles houthis. D'après la vidéo diffusée sur les réseaux sociaux (voir ci-dessous), le missile est allé frapper un leurre thermique utilisé pour contrer les missiles infrarouges. Lors de l'explosion, des débris auraient légèrement touché l'appareil, qui a cependant pu rentrer sur sa base aérienne de King Khalid, dans le sud-ouest de l'Arabie Saoudite.

D'après le site Scramble, l'appareil aurait été touché par un missile air-air Vympel R-73E (code OTAN AA-11 Archer), récemment récupéré dans les dépôts d'armement sur une base aérienne de la Force aérienne yéménite. Il a été ensuite modifié afin de pouvoir être monté sur un lanceur terrestre qui est capable de verrouiller une cible aérienne et de le tirer.

Dans cette vaste opération aérienne et terrestre engagée depuis mars 2015, qui vise à restaurer l'autorité du président yéménite Abd Rabbo Mansour Hadi, la coalition arabe (Arabie Saoudite, Emirats arabes unis, Maroc, Koweït, Soudan, Qatar, Jordanie, Bahrein, …) a perdu plusieurs dizaines de véhicules, de nombreux militaires lors de combats au sol et a causé la mort de plusieurs milliers de civils et la destruction de nombreuses infrastructures publiques (écoles, hôpitaux, …).

A ce jour, et depuis les premières frappes aériennes, la coalition arabe a déjà perdu, sans compter les hélicoptères de transport (UH-60 Black Hawk) et d'attaque au sol (AH-64 Apache), plusieurs avions de combat.

Le premier aéronef perdu est un F-15S de la Force aérienne royale saoudienne, qui s'est abîmé dans le golfe d'Aden en mars 2015. Les deux aviateurs avaient été récupérés sains et saufs par un hélicoptère HH-60G Pave Hawk de l'US Air Force. En mai 2015, c'est un F-16C Block 52 de la Force aérienne royale marocaine qui s'est écrasé dans la province de Saada, et qui a causé la mort de son pilote.

Le 30 décembre 2015, c'est un F-16C de la Bahrain Amiri Air Force qui s'est écrasé en Arabie Saoudite, au retour d'une mission au Yémen. Le pilote a survécu puisqu'il s'est éjecté avant le crash. En mars 2016, un Mirage 2000-9DAD de la Force Aérienne des Emirats arabes unis s'est écrasé non loin de la ville côtière d'Aden, dans le sud du Yémen. Le pilote et le navigateur officier systèmes d'armes ont trouvé la mort dans le crash.

Le 24 février 2017, un F-16 de la Force Aérienne Royale Jordanienne s'est écrasé au retour d'une mission. Le pilote s'était éjecté de son appareil avant d'être secouru par la population locale. Le 11 septembre 2017, un pilote émirati a perdu la vie dans le crash de son avion léger d'attaque au sol Archangel, tandis que le navigateur s'en est sorti avec des blessures mineures.

Enfin, le 13 septembre 2017, c'est un Eurofighter Typhoon T2 de la Royal Saudi Air Force qui s'est écrasé dans le gouvernorat d'Abyan, une région montagneuse située dans le sud du Yémen. L'accident, qui est officiellement dû à une défaillance technique, a coûté la vie au Lieutenant-Colonel Muhanna bin Saad Al-Baiz.