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Defens'Aero

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Baltic Air Policing : F-16AM danois et Typhoon italiens assurent la permanence opérationnelle

Baltic Air Policing : F-16AM danois et Typhoon italiens assurent la permanence opérationnelle

© USAF - Un F-16AM de la Force aérienne royale danoise stationné sur la base aérienne d'Al Azraq, en Jordanie, dans la lutte contre l'Etat Islamique.

© USAF - Un F-16AM de la Force aérienne royale danoise stationné sur la base aérienne d'Al Azraq, en Jordanie, dans la lutte contre l'Etat Islamique.

Depuis le début du mois de septembre 2017, la 45ème rotation de l'opération de l'OTAN «Baltic Air Policing» est assurée par sept F-15C Eagle du 493rd Expeditionary Fighter Squadron de la base aérienne de Lakenheath, déployés sur la base aérienne de Siauliai (Lituanie), et par quatre F-16AM de la Composante Air belge, installés sur la base aérienne d'Ämari (Estonie).

Quatre mois après avoir assuré la protection et l'intégrité de l'espace aérien des pays baltes (Lettonie, Estonie, Lituanie), la mission de cette 45ème rotation s'achève afin de laisser la place à la nouvelle rotation. En effet, dans un communiqué de presse publié le 02 janvier 2018, l'OTAN a indiqué que cette nouvelle rotation est armée par quatre F-16AM de la Force aérienne royale danoise (Flyvevåbnet), à Siauliai, et par quatre Eurofighter Typhoon de l'Aeronautica Militare, à Ämari.

Pour cette première rotation de 2018, qui se tiendra jusqu'à la fin du mois d'avril, c'est le détachement danois qui sera à la tête de cette opération, alors que la Flyvevåbnet vient également de se déployer en Jordanie dans le cadre de l'opération internationale Inherent Resolve. Les danois sont des habitués de l'opération puisqu'ils ont armé à cinq reprises cette Quick Reaction Alert (QRA) en juillet 2004, janvier 2009, septembre 2011, janvier 2013 et en avril 2014, lors du renforcement de l'opération après l'annexion de la Crimée par la Russie.

De son côté, l'Italie et son Aeronautica Militare n'ont participé à cette opération qu'à deux reprises, au moment du renforcement de l'opération avec la hausse des tensions face à la Russie. Le premier détachement de janvier 2015 s'est tenu à Siauliai, tandis que le second, en mai 2015, s'est déplacé à Ämari. Si sa participation à la protection des pays baltes n'est pas importante, l'Italie a déjà assuré à deux reprises la mission «Icelandic Air Policing», pour faire respecter l'intégrité de l'espace aérien de l'Islande, tandis qu'elle se déploie aussi en Slovénie, Bulgarie et Albanie pour assister la force aérienne locale dans sa mission de police du ciel.

© Eurofighter - Deux Eurofighter Typhoon de l'Aeronautica Militare lors d'une mission de police du ciel au-dessus de l'Islande.

© Eurofighter - Deux Eurofighter Typhoon de l'Aeronautica Militare lors d'une mission de police du ciel au-dessus de l'Islande.

  • Qu'est ce que l'opération Baltic Air Policing ?

A partir du début de la crise de Crimée (février-mars 2014) et avec l'annexion de cette région ukrainienne par la Russie de Vladimir Poutine, les pays occidentaux membres de l'OTAN ont pris certaines dispositions militaires et politiques (opération Reassurance Initiative) afin de réaffirmer leur soutien envers les pays de l'est qui jouxtent l'Ukraine, dont notamment la Pologne, la Roumanie, la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie.

Depuis plus d'un an maintenant, à tour de rôle, les forces aériennes des pays membres de l'OTAN prennent la permanence opérationnelle afin d'intercepter, identifier et escorter des aéronefs qui ne répondraient pas aux appels radios ou qui survoleraient, sans autorisation, les pays baltes (Lettonie, Estonie, et Lituanie), dépourvus d'une force aérienne armée de chasseurs capables de mener des missions de police du ciel.

Bien que la mission Baltic Air Policing soit opérationnelle depuis 2004, elle a été renforcée au mois de mai 2014 avec la mise en place de plusieurs plots de permanence opérationnelle, et non d'un seul lorsque les relations avec la Russie étaient apaisées.

La première rotation armant quatre plots était composée du Royaume-Uni avec quatre Typhoon à Siauliai (Lituanie), de la Pologne avec quatre MIG-29A «Fulcrum» depuis la base aérienne de Malbork (Pologne), du Danemark avec quatre F-16AM depuis Amari (Estonie) et de la France avec des Rafale et des Mirage 2000C/-5F depuis Malbork.

Ce renforcement du dispositif, qui comprenait alors seize chasseurs, a été réduit un an plus tard, avec deux plots, soit huit chasseurs, au lieu du seul et unique plot de quatre appareils alors en vigueur entre 2004 et 2014.

Lors du renforcement des plots de permanence opérationnelle, les aéronefs qui ont été détachés sur place entre mai 2014 et septembre 2015 avaient pour objectif principal de mener des missions «Quick Reaction Alert» (QRA) pour le compte des pays baltes.

Toutefois, les différentes forces armées envoyées sur place ont également pour objectif secondaire de s'entraîner avec les forces armées locales, d'améliorer leur interopérabilité, de tisser des liens plus étroits et de perfectionner leurs procédures communes, notamment aériennes.

Cette Quick Reaction Alert (QRA) est dirigée par le Combined Air Operations Centres (CAOC) de l'OTAN implanté à Uedem, dans l'ouest de l'Allemagne, et qui couvre l'ensemble des pays du nord de l'Europe, du Royaume-Uni jusqu'aux états Baltes. De son côté, le CAOC de Torrejon, en Espagne, gère tout le sud de l'Europe, du Portugal jusqu'aux côtes de la mer Noire.

Actuellement, l'OTAN se charge de la mission de police du ciel (QRA) de l'Islande, de l'Albanie, des pays Baltes (Lituanie, Estonie, Lettonie), des nations du BENELUX (Belgique, Luxembourg et Pays-Bas), ainsi que de la Slovénie.