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Defens'Aero

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Un Mirage 2000-5EI taïwanais s'est abîmé en mer de Chine orientale

Un Mirage 2000-5EI taïwanais s'est abîmé en mer de Chine orientale

© ROCAF - Un Mirage 2000-5EI, avec la dérive anniversaire pour les 20 ans d'utilisation du Mirage 2000 par Taïwan.

© ROCAF - Un Mirage 2000-5EI, avec la dérive anniversaire pour les 20 ans d'utilisation du Mirage 2000 par Taïwan.

Hier mardi 07 novembre 2017, un Mirage 2000-5EI de la Force Aérienne de la République de Chine (ROCAF, Republic of China Air Force) s'est abîmé dans la mer de Chine orientale à environ 145 kilomètres de la ville de Keelung, au nord-est de l'île de Taïwan, selon le Ministère taïwanais de la Défense.

D'après le communiqué de presse officiel publié par les autorités militaires, l'appareil monoplace effectuait une mission d'entraînement de routine au-dessus de la mer lorsque le contact a été perdu aux alentours de 18h45 (heure locale). Le 2000-5EI appartient au 499th Tactical Fighter Wing (TFW), stationné sur la base aérienne de Hsinchu, située dans le nord-ouest de Taïwan.

Le communiqué précise que le pilote aux commandes de l'appareil, le capitaine Ho Tzu-yu, totalisait 718 heures de vol, dont pas moins de 491 sur Mirage 2000-5EI/DI, et qu'il est sorti diplômé de l'Académie de l'Air de la Force Aérienne de la République de Chine il y a quatre ans, en 2013.

Des opérations de recherche et de sauvetage ont été lancées dès la perte du contact radar avec le déploiement d'un hélicoptère SAR (Search and Rescue) S-70C Seahawk afin de tenter de localiser le pilote s'il a pu s'éjecter. En parallèle, au moins un avion de transport C-130H Hercules du 10th Tactical Airlift Group participe également aux opérations de recherches, avec sur l'eau des navires des gardes-côtes taïwanais.

Actuellement, en comptabilisant les attritions et selon le rapport World Air forces 2017 de Flight Global, la ROCAF possède une flotte composée de 46 Mirage 2000-5EI (monoplaces) et 6 2000-5DI (biplaces). Ils sont tous stationnés au sein du 499th TFW à Hsinchu, qui comprend le 41st Tactical Fighter Group, le 42nd Tactical Fighter Group et le 48th Training Group.

Le premier accident remonte en octobre 1999 lorsqu'un 2000-5DI s'abîme en mer à la suite d'une collision aviaire. Les deux occupants s'éjectent et sont récupérés sains et saufs. Deux mois plus tard, en décembre 1999, c'est un pilote de -5EI qui se tue dans le crash de son avion. En novembre 2001, un -5DI s'abîme en mer et cause la mort de son équipage. Enfin, en novembre 2002, c'est un autre biplace qui prend feu au sol. Les deux aviateurs sont saufs.

Selon le site «Taïwan Air Power», la ROCAF a acquis en 1992 60 Mirage 2000-5EI/5DI (48 monoplaces et 12 biplaces) dans le cadre du programme «Fei Lung» (Flying Dragon / Dragon Volant). Outre l'équipement habituel, les pièces de rechange, etc… le contrat comprenait également la livraison de 960 missiles air-air MICA EM et 480 Magic II. Tous les appareils ont été livrés entre mai 1997 et novembre 1998.