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Defens'Aero

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PHOTOS - Un KC-30A MRTT ravitaille en vol un B-52 Stratofortress

PHOTOS - Un KC-30A MRTT ravitaille en vol un B-52 Stratofortress

© US Air Force - Ravitaillement en vol d'un B-52 Stratofortress par un KC-30A MRTT australien.

© US Air Force - Ravitaillement en vol d'un B-52 Stratofortress par un KC-30A MRTT australien.

Dans un communiqué de presse publié le 12 octobre 2017, la base aérienne d'Edwards, située dans le désert des Mojaves dans l'Etat de Californie (Etats-Unis), a indiqué qu'un avion de ravitaillement KC-30A MRTT de la Royal Australian Air Force (RAAF) a ravitaillé en vol un B-52 Stratofortress de l'US Air Force.

Cette première a été réalisée dans le courant du mois de septembre 2017 par un KC-30A et des membres de l'unité «Air Warfare Centre Aircraft Research and Development» du 86 Wing de la RAAF, associés aux aviateurs américains du 418th et 419th Flight Test Squadron, appartenant à l'Air Force Materiel Command (AFMC).

La base explique que ces essais ont été réalisés, d'un côté, dans le cadre des travaux de l'Air Warfare Centre Flight Test Program, de la Royal Australian Air Force, et de l'autre, pour le compte d'un vaste programme d'expérimentations, mené par les Etats-Unis, l'Australie, les Emirats arabes unis et l'Italie, afin de qualifier le KC-30A MRTT au ravitaillement en vol avec de nombreux aéronefs.

A terme, ce partenariat qui a débuté en novembre 2015 doit donc permettre de qualifier au ravitaillement en vol les F-16 (toutes versions), F-15C/E Eagle / Strike Eagle, A-10C Thunderbolt II, B-1 Lancer, B-52 Stratotanker et C-17 Globemaster III de l'US Air Force sur les ravitailleurs A330 MRTT d'Airbus Defense & Space.

De nombreux vols ont déjà été menés puisque le premier a eu lieu en décembre 2015 avec un F-16D, tandis que les expérimentations se sont poursuivies début 2016 avec d'abord un C-17, suivi par un F-15E, un A-10C et plus récemment un bombardier B-1B Lancer (voir photos ci-dessous).

Ces multiples essais en vol permettent de valider les capacités de ravitaillement en vol du KC-30A auprès des aéronefs de l'US Air Force, mais aussi et surtout, que ces derniers puissent se ravitailler en vol auprès de ces ravitailleurs sur des théâtres d'opérations, comme actuellement avec les appareils australiens et italiens déployés au Moyen-Orient dans le cadre des frappes aériennes contre l'organisation Etat Islamique.

© US Air Force - Un KC-30A australien lors des expérimentations en vol avec un C-17, un F-16D et un B-1B.
© US Air Force - Un KC-30A australien lors des expérimentations en vol avec un C-17, un F-16D et un B-1B.
© US Air Force - Un KC-30A australien lors des expérimentations en vol avec un C-17, un F-16D et un B-1B.
© US Air Force - Un KC-30A australien lors des expérimentations en vol avec un C-17, un F-16D et un B-1B.
© US Air Force - Un KC-30A australien lors des expérimentations en vol avec un C-17, un F-16D et un B-1B.
© US Air Force - Un KC-30A australien lors des expérimentations en vol avec un C-17, un F-16D et un B-1B.
© US Air Force - Un KC-30A australien lors des expérimentations en vol avec un C-17, un F-16D et un B-1B.
© US Air Force - Un KC-30A australien lors des expérimentations en vol avec un C-17, un F-16D et un B-1B.

© US Air Force - Un KC-30A australien lors des expérimentations en vol avec un C-17, un F-16D et un B-1B.